عن الأكاديمية

أكاديمية القديسة أفيمية  الأرثوذكسية اللاهوتية هي مؤسسة للتعليم العالي تحت ولاية النائب الاسقفي للمجتمعات المسيحية الأرثوذكسية الفلسطينية / الأردنية في الولايات المتحدة. تقدم الأكاديمية برنامجا مدته سنتان للدراسة (يقدم باللغتين الإنجليزية والعربية) وتصدر بموجبه شهادة  دبلوم الدراسات اللاهوتية الأرثوذكسية (أوبلس)، وبرنامج لمدة عام واحد يصدر بموجبه شهادة في الوعظ، ودورات متقدمة لرجال الدين والعلمانيين.

تتمحور مهمة أكاديمية القديسة أفيمية  الأرثوذكسية اللاهوتية حول خدمة الكنيسة الأرثوذكسية من خلال إعداد الطلاب لخدمة الكنيسة. وباعتبارها الأكاديمية اللاهوتية الوحيدة في المنطقة، فإنها ترحب بالمتقدمين ليس فقط من الولايات المتحدة ولكن أيضا من خارجها، وذلك لخدمة الكنيسة في جميع أنحاء العالم.

الأصل والتاريخ

ابتداء من منتصف التسعينيات من القرن الماضي، عملت النيابة الاسقفية  الحالية للمجتمعات المسيحية الأرثوذكسية الفلسطينية والأردنية في الولايات المتحدة بجد لتحسين مجتمعاتها الرعوية من خلال البعثات، ,وترسيم رجال الدین، ومخیمات الشباب، وفرص منظمة لمواصلة التعلیم. تركز في الأصل على أحفاد الأرض المقدسة على وجه التحديد، وسرعان ما أصبح واضحا أن التعليم الروحي بين المسيحيين الأرثوذكس من أصل عربي في الولايات المتحدة، وباللغة العربية على وجه التحديد يحتاج إلى تطوير أكبر. ففرص خدمة هؤلاء الأرثوذكسيين المتدينين متاحة ولكن الموارد الإدارية والكتابية لا يمكن أن تواكب الحاجة المتزايدة.

واستجابة لهذه الحاجة المتزايدة، في عام 2008 تم إنشاء النيابة الأسقفية من قبل الأب جورج جوينات (كاتدرائية القديس جورج، مدينة دالي، كاليفورنيا) كنائب أرتشيبيسكوبال. يخدم جميع رجال الدين في النيابة الأسقفية مباشرة تحت سقف رئيس أساقفة أمريكا (غوا) الذي هو الممثل الأقدم للقسطنطينية في الولايات المتحدة. ومن خلال رئيس الأساقفة، يشارك رجال الدين والأبرشيات في الناخبين في برامج سكوبا (وهي الآن جمعية أساقفة الأرثوذكس الكنسيين في الولايات المتحدة الأمريكية).

من عام 2008 حتى عام 2013، سعى رجال الدين لخدمة العدد المتزايد من المؤمنين العرب الذين يتوقون للرعاية الرعوية والرعاية الروحية. واستمرت البعثات الجديدة، والمخيمات الصيفية، جنبا إلى جنب مع عدد متزايد من المنضمين الجدد الأمريكيين الذين ينضمون إلى الهيكل العربي التاريخي للمركز. تم رسم شمامسة وكهنة جديدين، واستمر النمو العام، ولكن الحاجة الماسة إلى التعليم الديني لا تزال تشكل شاغلا مهيمن كان عدد المؤمنين كبيراً ليتم تعليمهم من قبل رجل دين واحد عبر الاجتماعات المباشرة. .

في عام 2014، بلغ التخطيط الحكيم ذروته  للكنيسة فقام قدس الأب الأب جورج جوينات، بمباركة من رئيس الأساقفة ديميتريوس، جيرون من أمريكا، وبتعاون من نيافة متروبوليتان داماسكينوس من ديديماثاتيكو أورستيادا وسوفلي، باستقطاب الأرشمندريت  داماسكينوس ألازرعي للحصول على المساعدة القيادية والتنمية الإدارية في الأسقفية.وقد حصل الأب داماسكينوس على درجة الدكتوراه، مما ساهم في حصولة على لقب “أرشيمندريت الكرسي المسكوني” من قبل كل بطريرك المسكوني القداسة بارثولوميو، قبل نقله إلى الأسقفية في الولايات المتحدة. قدس الأرشمندريت داماسكينوس هو من مواليد الأردن لكنه يقيم بشكل مستمر في اليونان منذ 15 عاما تقريبا حيث درس اللاهوت هناك وتم ترسيمه. .

وقد سمح وصول قدس الأرشمندريت ذمسكينوس الأزرعي بالنمو الواضح في مجال التعليم الأرثوذكسي والتشكيل الروحي للمؤمنين. على الفور، تم تأسيس مؤتمر روحي كنسي، مع الخلوة الروحية السنوية كل أكتوبر. بدأ تعليم الشباب في كل بعثة والرعية، وتم تحديد المزيد من البعثات المحتملة على نطاق البلاد من ولاية كاليفورنيا إلى نيويورك.

وكشف قدس الأرشيمندريت داماسكينوس عن الحاجة الماسة للتعليم الأرثوذكسي والتشكيل الروحي للمؤمنين وخاصة في بعض البلدان العربية حيث يتعرض المسيحيون للاضطهاد علنا، بل استشهدوا لإيمانهم، كان هناك العديد من المسيحيين الأرثوذكس بحاجة للرعاية الروحية. حقا،

“الحصاد عظيم ولكن العمال قليلون” (لوقا 10: 2).

في هذه الأثناء، كان عدد المتحولين إلى المسيحية الأرثوذكسية الذين كانوا مهتمين بروح الديكورية في التقاليد اللاهوتية والجرأة الرعوية